اكتشاف «كوكب جديد» له مناخ مماثل لمناخ الأرض

لندن– رويترز
اكتشف فريق من علماء الفضاء من إنجلترا وألمانيا، كوكبا جديدا يدور حول نجم قريب على مسافة تسمح بمناخ مماثل لمناخ الأرض، وهو ما قد يعزز فرص وجود الماء.

ووجد الفريق بالفعل ثلاثة كواكب جديدة تدور حول النجم الذي يبعد مسافة 44 سنة ضوئية، لكن واحدا منها فقط يقع في منطقة تسمح ظروفها المناخية بوجود الماء.

وأكد جوليم أنجلا أسكودي، من جامعة جوتنجن بألمانيا، والذي قاد فريق العمل مع ميكو تومي من جامعة هرتفوردشاير البريطانية، "النجم أتش.دي 40307 HD " هو نجم هادئ وصغير، ولذا لا يوجد سبب لاستبعاد أن مثل هذا الكوكب له مناخ مماثل للأرض."

وكتلة الكوكب المكتشف تعادل سبعة أضعاف كتلة الأرض على الأقل، لكنه يدور تقريبا على نفس المسافة التي يبعدها كوكب الأرض عن الشمس، وهو ما يعني أنه يتلقى نفس كمية الطاقة الشمسية التي تحصل عليها الأرض.

وجرى اكتشاف أكثر من 800 كوكب خارج النظام الشمسي، منذ أن رصد أول كوكب في تسعينيات القرن الماضي، لكن عددا قليلا منها يقع في المنطقة التي يحتمل وجود الماء فيها.

والكوكب الجديد الذي سمي "إتش. دي. 40307 جي" جزء من نظام كان من المعتقد في السابق أن به ثلاثة كواكب فقط تدور على مسافة قريبة من النجم، بحيث يتعذر وجود الماء عليها.

وتوصل العلماء للاكتشاف، الذي أعلن عنه في بحث نشر بدورية علم الفلك والفيزياء الفلكية، بتحليل بيانات جمعت بواسطة جهاز للبحث عن الكواكب تم تثبته في تلسكوب تابع للمرصد الجنوبي الأوروبي في لاسيلا بصحراء أتاكاما في تشيلي.